Landscapes Project Goals / Objectifs du chantier paysages

[français suite]

This sub-group of the NiCHE project exists to encourage reflection on the environmental history of common and public landscapes. Since the publication of Garrett Hardin’s essay on the “Tragedy of the Commons” in 1968, scholars and activists have debated the degree to which land held in common is fated to environmental mismanagement. Hardin maintained that in some circumstances private ownership of property was more likely to ensure sustainability than common ownership.

In much earlier periods, similar arguments justified the enclosure of the agricultural commons in places like early modern England and early nineteenth-century Quebec. In the twentieth century and today, landscapes held by the state (whether municipal, provincial or federal in the Canadian context) sometimes are the subject of similar discussions. Broad debates surround the environmental role of parks controlled by all levels of government. Furthermore, new kinds of public spaces such as shopping malls, although privately held, are the sites for fascinating appropriations of the landscapes, and this group also considers the role of the built environment in discussions of common landscapes.

Colleagues involved in this sub-group are specialists in the ecological, political, architectural and cultural history of parks, common lands and public spaces. We wish to engage a broad audience in the environmental legacy and future of these locations.

Objectifs

Ce chantier de NiCHE vise à encourager la réflexion sur l’histoire de l’environnement des paysages communaux et publics. Depuis la publication de l’essai de Garrett Hardin “Tragedy of the Commons” en 1968, chercheurs et activistes ont débattu de la mauvaise gestion environnementale des terres communales. Hardin affirmait notamment que, dans certaines circonstances, la propriété privée s’avère plus durable que la propriété communale.

Par le passé, des arguments semblables ont justifié le cloisonnement de terrains communaux agricoles à certains endroits, notamment en Angleterre au 16ème et 17ème siècles et au Québec, au 19ème siècle. Au 20ème siècle et aujourd’hui, les paysages appartenant à l’État (municipal, provincial ou fédéral dans le contexte canadien) sont parfois sujet de discussions semblables. Le rôle environnemental des parcs contrôlés par le gouvernement à tous les échelons suscite de grandes discussions. En outre, les nouveaux espaces publics tels que les centres commerciaux, bien que propriétés privées, représentent des sites d’une appropriation fascinante du paysage. Le chantier « Paysages » rend donc également compte du rôle de l’environnement bâti dans ses recherches sur les paysages communaux.

Les collègues impliqués dans ce chantier sont des spécialistes de l’histoire écologique, politique, architecturale et culturelle des parcs, des terres communales et des espaces publics. Nous souhaitons rejoindre et impliquer des personnes de tous horizons qui s’intéressent au legs environnemental et l’avenir de ces espaces.

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Colin Coates

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