The XML markup of fauna and flora elements in travel accounts

Travel accounts contain a wealth of information regarding the environment. These documents provide us with unique snapshots of many parts of the continent in the early contact and colonial periods. They describe geographic features and human settlements, collect information regarding the climate and record the presence of certain species of animals and plants. While the travel journal is better understood as a narrative form, new tools and procedures need to be developed so that we may aggregate data out of what may appear as anecdotal evidence.

Armed with two decades of database design and development experience, I did not expect some of the challenges presented by XML markup and publication. The experience is presented in a wiki . The results are available in two formats: a web page which uses Javascript et le CSS to select an author and a category and a timeline+map application (Exhibit) which allowed us to map the approximate locations of the different elements of flora and fauna mentioned in the travel accounts .

Les récits de voyages offrent une information riche au sujet de l’environnement. Ces documents présentent un instantané de plusieurs parties du continent pendant les périodes de contact et de colonisation. Ils décrivent les caractéristiques géographiques et les sites de peuplement, accumulent les données relatives au climat et notent la présence de certaines espèces d’animaux et de plantes. Si le récit de voyage est mieux étudié en tant que forme littéraire, de nouveaux outils et de nouvelles procédures doivent être développés pour que nous puissions créer des données agrégées à partir de ce qui semble être des témoignages anecdotiques.

Armé de deux décennies en conception et en développement de bases de données, je n’avais pas anticipé certains des défis présentés par le balisage et la publication en XML. Cette expérience est présentée dans un wiki . Les résultats sont disponibles sous deux formes : une page web qui utilise le Javascript pour choisir un auteur et une catégorie et une application spatio-temporelle (Exhibit) qui nous a permis de cartographier les emplacements approximatifs des différents éléments de la faune et de la flore mentionnés dans les récits .

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