Canadian Archival Materials / Documents d’archives canadiens

Federal Government / Le gouvernement fédéral

An official observatory was first established in Toronto in 1839 and a national meteorological service was organized in 1871. For more information about the history of state meteorology in Canada you can read Morley K. Thomas’ 2-part “Brief History of Meteorological Services in Canada” originally published in Atmosphere in 1971. This brief history summarizes his longer work, The beginnings of Canadian meteorology (1991).

The instrumental records currently held by Environment Canada are partially available at theNational Climate Data and Information Archive. Or you can download a more comprehensive record of Canadian Daily Climate Data.

Le premier observatoire officiel a été établi à Toronto en 1839 et le service météorologique national, en 1871. Pour plus d’informations sur l’histoire de la météorologie au Canada, consultez l’ouvrage en deux parties de Morley K. Thomas « Brief History of Meteorological Services in Canada », publié en 1971 dans Atmosphère. Cette histoire brève offre un résumé de son travail plus long, The beginnings of Canadian meteorology (1991)..

Les relevés instrumentaux consignés par Environnement Canada sont partiellement disponibles à la National Climate Data and Information Archive. Vous pouvez également télécharger un rapport plus détaillé des données climatologiques quotidiennes au Canada (voir Canadian Daily Climate Data).

Hudson’s Bay Company / La Compagnie de la Baie d’Hudson

The Hudson’s Bay Company Archives is made up of thousands of metres of material relating to the operations of the Company from it’s creation in 1670. Donated to the Province of Manitoba in 1994, the archive contains textual, photographic, and moving image material of both a descriptive and quantitative nature. The HBCA supplies a detailed finding aid to help in locating relevant material, however none of the holdings are digitised at this time.

The Hudson’s Bay Company operated forts and outposts throughout Northwest Canada, along with a large number of sailing vessels that travelled throughout Canada’s coastal waters. Data on geographical, social, and climatic conditions was collected in nearly every aspect of the Company’s operations. Of particular interest to those researching early Canadian climate are the Post Journals which were kept at 494 locations across Canada, recording daily weather and activities for the period of 1705 to 1941. Also of note are the Ships’ Logs for the 72 HBC ships that travelled throughout Canadian waters; these logs make regular reference to weather conditions in the area that they are travelling. The archive also contains 20 district reports containing records of climate, as well as data on the Northern and Southern Department fur returns.

The Hudson’s Bay Company Archives are of great potential value to researchers of early climate, particularly those concerned with climate and animal populations in the Canadian Northwest. Researchers have long recognized the environmental and historical value of the HBC records and some of the most extensive, existing studies of past Canadian climate and environments are based on these records. One of the most famous researchers in HBC records was renowned ecologist Charles Elton, who worked as a consultant for the Hudson’s Bay Company in the 1920s, and who used their journals to reconstruct fur-bearing animal population variation over the previous hundred years. Since the HBC opened their archives to the public in 1931, others have similarly used the HBC material for raw data on historical Canadian environments and climates which is otherwise unavailable. For a list of such material please consult the HBC Climate Bibliography.

George Colpitts from the University of Calgary has assembled a chart, which is a representative sample of Hudson’s Bay Company journals created to identify some of the journal coverage occurring concurrently within the company’s territories. You can download this chart below. For a detailed and complete listing of accounts, correspondence, journals and other documents from HBC posts, please visit this site.

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Hudson’s Bay Company Post Journal Coverage 1705-1946

Les archives de la Compagnie de la Baie d’Hudson se composent de milliers de boîtes de documentation se rapportant aux activités de la Compagnie depuis sa fondation en 1670. Léguées à la province du Manitoba en 1994, ces archives contiennent des documents papier, photographiques et filmographiques de nature à la fois qualitative et quantitative. Les ACBH fournissent un outil de recherche avancée pour aider à localiser les documents pertinents. Toutefois, aucun document n’est actuellement disponible en format numérique.

La Compagnie de la Baie d’Hudson a opéré des forts et des avant-postes à travers le Nord-Ouest canadien, ainsi qu’un grand nombre de navires qui ont voyagé dans les eaux côtières canadiennes. Les données sur les conditions géographiques, sociales et climatiques ont été rassemblées pour presque chaque secteur d’activités de la Compagnie. Les livres des postes sont particulièrement intéressants pour les chercheurs en histoire du climat au Canada. Ils ont été tenus en 494 endroits à travers le pays, et recensent les conditions météorologiques et les activités quotidiennes pour la période de 1705 à 1941. Les livres de bord des 72 navires de la Compagnie de la Baie d’Hudson sont également intéressants. Ces documents font référence aux conditions atmosphériques quotidiennes de la région naviguée. Les archives contiennent également 20 rapports de district qui fournissent des données climatologiques ainsi que les inventaires de fourrures des départements du Nord et du Sud.

Les archives de la compagnie de la Baie d’Hudson offrent un potentiel important pour les chercheurs en histoire du climat, particulièrement ceux qui étudient le climat et les populations fauniques dans le nord-ouest canadien. Les chercheurs ont reconnu depuis longtemps la valeur historique et environnementale des rapports de la CBH. Quelques-unes parmi les plus larges études réalisées en histoire du climat et de l’environnement au Canada sont basées sur ces rapports. Un des chercheurs les plus renommés dans l’étude des rapports de la CBH est l’écologiste Charles Elton qui a travaillé en qualité de conseiller pour la compagnie de la Baie d’Hudson dans les années 20. A partir des livres de la CBH, il a reconstruit la variation des populations d’animaux à fourrure au cours du siècle précédent. Avec l’ouverture au public des archives de la CBH en 1931, d’autres chercheurs ont également utilisé les données des archives de la CBH, non disponibles ailleurs, pour mener leurs études en histoire de l’environnement et du climat au Canada. Pour obtenir une liste de ces données, veuillez consulter HBC Climate Bibliography. HBC Climate Bibliography

George Colpitts, de l’Université de Calgary, a élaboré un diagramme représentant, pour chacun des livres de postes de la Compagnie de la Baie d’Hudson, leur période d’activité dans les territoires de la compagnie. Vous pouvez télécharger ce diagramme au-dessus. Pour une liste détaillée et complète des comptes, correspondances, livres et autres documents des postes de la CBH, veuillez consulter ce site.

Missionaries

Missionaries including the Moravians in Labrador (1771-1930s) and the Oblates across the Northwest (1844-1960s) often kept detailed records of weather and climate including instrumental data and general descriptions of local conditions. Missions were often established in remote places long before other Euro-Canadian settlements; their records thus offer wider and deeper coverage than otherwise available.

To learn more about the Oblate missionaries and the value of their records to environmental and climate history, take a look at our annotated bibliography on the Oblates (below). We have also compiled a translation key for the Oblate materials, identifying the key weather related terms and providing an English translation. You can download a copy below.

Annotated Oblates Bibliography

Oblates Translations

Les missionnaires, notamment les Moraviens au Labrador (1771-1930’) et les Oblats au Nord-Ouest (1844-1960’), ont généralement tenus des registres climatologiques incluant des données instrumentales et des descriptions générales des conditions locales. Les missions étaient globalement établies dans des endroits éloignés et, bien souvent, avant la fondation des villages euro-canadiens. Leurs registres sont donc les ressources disponibles les plus étendues et approfondies.

Pour en savoir plus au sujet des missionnaires Oblats et de l’importance de leurs registres pour l’histoire de l’environnement et du climat, veuillez consulter notre bibliographie annotée sur les Oblats. Nous avons également compilé un outil pour la traduction pour les documents produits par les Oblats, qui identifie les termes-clé liés aux conditions atmosphériques et fournit une traduction en anglais. Vous pouvez consulter la liste des références disponibles en ligne ou en télécharger une copie.

British Royal Navy

Many of the records from the British Royal Navy are available via CLIWOC.

The Climatological Database for the World’s Oceans is an online database of weather data for the world’s oceans between 1750 and 1850. The project was a collaboration between several European Universities and was funded by the European Union between 2001 and 2003. The most recent update occurred in September 2006; according to Ricardo Garcia Herrera, the project’s manager, no future updates of the database are expected. The entire database is available freely for download from the website, www.ucm.es/info/cliwoc/ and is saved as a zipped .mdb file (Microsoft Access database).

The database includes information from ship logs on British, Dutch, French and Spanish vessels. These logs almost invariably show daily records of weather conditions at noon local time each day. Thousands of log books were examined and uploaded to the database, which includes 280 280 individual entries. Most of the points appear in the North Atlantic Ocean, but extensive data for the southern tip of Africa and the Indian Ocean are also available. The most prominent period for data is 1778-1780, with relatively little data between 1808 and 1835. All of the original log books are housed in European archives.

Each entry may include climatological information such as date, longitude and latitude, wind speed, wind direction, precipitation, temperature, air pressure and humidity – though the completeness of records varies widely. Because the instruments used by the sailors often pointed to the magnetic north rather than true north, the precise location of the record is difficult to discern. CLIWOC has provided a formula to correct for this but this is a complicated correction that casual users are unlikely to make.

In the interests of facilitating research into past Canadian climates, NiCHE has provided a filtered version of the database as an Excel file displaying only records falling between points of latitude and longitude that can loosely be considered as Canadian territorial water. There are 2082 such records from Atlantic Canada, Hudson’s Bay and the Pacific Coast. You can obtain this file here.

Un grand nombre des rapports de la Marine Royale Britannique sont disponibles via CLIWOC.

La base de données climatologiques pour les océans du monde est une base de données des conditions atmosphériques océaniques mondiales entre 1750 et 1850. Le projet est le fruit d’une collaboration entre plusieurs universités européennes. Il a été financé par l’Union européenne entre 2001 et 2003. En septembre 2006, la base de données a été mise à jour. Selon Ricardo Garcia Herrera, directeur du projet, il n’y aura pas de mises à jour dans l’avenir. La base de données entière est disponible gratuitement et peut être téléchargée à www.ucm.es/info/cliwoc/. Elle est enregistrée en format .mdb (Microsoft Access database).

La base de données inclut l’information provenant des journaux de bord de navires britanniques, hollandais, français et espagnols. Ces journaux montrent presque invariablement des relevés quotidiens des conditions atmosphériques à midi heure locale. Des milliers de journaux de bord ont été examinés et téléchargés dans la base de données qui inclut 280 280 différentes entrées. La plupart des données proviennent du nord de l’Océan Atlantique, mais il existe aussi des données étendues pour la pointe méridionale de l’Afrique et l’Océan Indien. La plupart des données compilées concernent de la période 1778-1780. Il existe très peu de données pour la période de 1808 à 1835. Tous les originaux se trouvent dans des archives européennes.

Chaque entrée peut inclure l’information climatologique telle que la date, la longitude et la latitude, la vitesse du vent, la direction du vent, la quantité de précipitations, la température, la pression atmosphérique et l’humidité – bien que la précision des rapports varie considérablement. Les instruments employés par les marins ayant le plus souvent indiqué le nord magnétique plutôt que le nord géographique, il est difficile de discerner l’endroit précis du relevé. CLIWOC fournit une formule de correction, mais en raison de sa complexité, elle s’avère d’une application difficile pour les utilisateurs occasionnels.

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